Pogacar et Quintana, co-princes d'Andorre

1 septembre 2019 - 18:25

Le super prodige Tadej Pogacar (UAE Team Emirates) a décroché à 20 ans une victoire spectaculaire à Cortals d’Encamp au bout d’une étape explosive. Miguel Angel Lopez (Astana Pro Team) a lancé les hostilités entre les favoris à 20km de l’arrivée et une tempête est venue durcir la course dans le final. Le leader de la course Nicolas Edet avait déjà cédé à 45km de l'arrivée. Nairo Quintana (Movistar Team) a fini deuxième de l’étape pour prendre La Roja, avec 6” d’avance sur Primoz Roglic (Jumbo-Visma). Le grimpeur colombien est en tête de La Vuelta pour la première fois depuis sa victoire finale en 2016.


En vue d’une étape courte et explosive, et avec un départ en montée, la bataille pour l’échappée est particulièrement intense. Les attaques se multiplient dans l’ascension de 1re catégorie du Coll d’Ordino, au sommet de laquelle Mikel Bizkarra (Euskadi-Murias) prend 10 points devant Patrick Bevin (CCC Team). Pas moins de 30 poursuivants les rejoignent dans la descente, notamment Carl Fredrik Hagen (Lotto Soudal), 7e au général à 3’45”. Parmi les autres coureurs dangereux au général, on retrouve Wilco Keldermann (Team Sunweb), 12e à 6’37”, Pierre Latour (AG2R La Mondiale), 14e à 6’56”, ou encore Mikel Nieve (Mitchelton-Scott), 15e à 7’02”.

L’écart s’élève à 4’11” lorsque les Movistar prennent les commandes du peloton au pied du Coll de la Gallina. Geoffrey Bouchard (AG2R-La Mondiale) part seul à l’avant de la course à 45 km de l’arrivée. Astana Pro Team augmente l’allure pour Miguel Angel Lopez et le porteur de La Roja Nicolas Edet (Cofidis) lâche prise à 3km du sommet. Geoffrey Bouchard franchit le Coll de la Gallina juste devant Hermann Pernsteiner (Bahrain-Merida) et un petit groupe de poursuivants. Le groupe Lopez est pointé à 3’19”. Nicolas Edet est 1’ plus loin.

Feu d'artifice sous l'orage

Bouchard est toujours seul en tête au moment d’entrer dans les 20 derniers kilomètres. Miguel Angel Lopez (Astana Pro Team) passe déjà à l’attaque, une première fois, puis une deuxième, et personne ne le suit à 18 km du but. Tao Geoghegan Hart (Team Ineos) et Ben O’Connor (Dimension Data) rejoignent Bouchard alors qu’il reste 14km. Miguel Angel Lopez est pointé à 1’45”, avec une avance de 35” sur le reste des favoris.

Également membre de l’échappée, Marc Soler (Movistar Team) revient sur la tête de la course et part seul à 5km de l’arrivé, tandis que Nairo Quintana et Alejandro Valverde (Movistar Team) reviennent sur Miguel Angel Lopez. Primoz Roglic (Jumbo-Visma) est seul à 15”. Dans la tempête, la course s’emballe à nouveau avec le retour de Nairo Quintana et Tadej Pogacar (UAE Team Emirates) sur Soler dans les 2 derniers kilomètres. Le jeune Slovène s’envole en solitaire et Quintana prend la 2e place pour s’offrir la tête du classement général 6” devant Primoz Roglic, 4e à Cortals d’Encamp devant Valverde.

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