Valverde impose l’arc-en-ciel au sommet

30 août 2019 - 17:29

Alejandro Valverde (Movistar Team) a dominé le terrible Alto Mas de la Costa et ses pentes supérieures à 20% pour signer vendredi sa 12e victoire d’étape sur La Vuelta. Le champion espagnol a fait la différence dans les 150 derniers mètres après de multiples accélérations de son équipier Nairo Quintana. Primoz Roglic (Jumbo-Visma) a pris la 2e place avec 6” d’avance sur Miguel Angel Lopez, qui portera à nouveau La Roja lors de la 8e étape. Roglic se rapproche à 6” au général tandis que Valverde prend la 3e place, devant Quintana.


Jamais deux sans trois ? Après deux victoires consécutives pour les échappés, les baroudeurs sont inspirés au départ d’Onda. La bataille pour l’échappés est particulièrement intense : le peloton couvre 49,8km dans la première heure de course et personne ne parvient à faire la différence malgré de très nombreuses attaques ! Ce rythme est trop intense pour Tejay Van Garderen (EF Education First), qui quitte la course au lendemain de sa chute en direction d’Ares del Maestrat et de l’abandon de ses équipiers Rigoberto Uran et Hugh Carthy.

Un groupe de costauds parvient finalement à sortir après 60km : Quentin Jauregui (AG2R La Mondiale), Philippe Gilbert (Deceuninck-Quick Step), Jelle Wallays (Lotto Soudal), Sebastian Henao (Team Ineos), Michael Storer (Team Sunweb), Gianluca Brambilla (Trek-Segafredo), Sergio Henao (UAE Team Emirates) et Stéphane Rossetto (Cofidis). Ils sont rejoints 23km plus loin par Tomasz Marczynski (Lotto Soudal) et Cyril Barthe (Euskadi-Murias). Le peloton est pointé à 3’44”.

Les Movistar passent à l'attaque

Sergio Henao passe en tête des trois premiers sommets du jour pour prendre 11 points au Grand Prix de la montagne. L’écart atteint un maximum de 4’56” à 65km de l’arrivée. Les Movistar augmentent l’allure et les échappés n’ont plus que 2’ d’avance au pied de l’avant-dernière ascension. Philippe Gilbert et Sergio Henao accélèrent à l’avant. Sebastian Henao et Gianluca Brambilla les rejoignent, et Sergio Henao prend 5 points de plus au sommet- Dylan Teuns perd contact avec le groupe des favoris à 27km de l’arrivée.

Philippe Gilbert accélère encore à 12,5km de l’arrivée et seul Sergio Henao l’accompagne. Les coureurs d’Astana Pro Team prennent la tête du peloton et l’écart n’est plus que de 55”. Il est ramené à 14” au pied du terrible Alto Mas de la Costa et les deux derniers rescapés de l’échappée ont rapidement été repris.

Nairo Quintana (Movistar Team) est passé à l’attaque à 3,2km de l’arrivée. Seuls Alejandro Valverde (Movistar Team), Primoz Roglic (Jumbo-Visma) et Miguel Angel Lopez (Astana Pro Team) ont pu le suivre. Quintana a encore accéléré à 2,2 et 1,2km du sommet, sans parvenir à se défaire de ses compagnons. Valverde a ensuite porté l’estocade décisive dans les derniers 150m. Un classique sur les routes de La Vuelta.

© A.S.O.

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