Pays-Bas, terre de cyclisme

16 décembre 2021 - 20:00 [GMT + 1]

Les liens sont étroits entre les Pays-Bas et le vélo, qu'il soit considéré comme un moyen de déplacement ou comme un sport. Dans son aspect le plus ordinaire, le vélo fait partie intégrante du paysage, l'un des éléments les plus communs des villes néerlandaises.

On dit d'ailleurs souvent qu'aux Pays-Bas, il y a plus de vélos que de personnes. Des kilomètres de pistes cyclables, des parkings exclusifs et une sensibilité très développée pour les déplacements avec ce moyen de transport propre, durable et confortable pour tout le monde. Utrecht est le meilleur exemple d'une ville bike-friendly, une dénomination qu'elle a obtenue grâce à son engagement ferme en faveur de ce moyen de transport au cours ces dernières années, tant au niveau amateur que professionnel.

En 2022, année durant laquelle se célébrera le neuvième centenaire de sa fondation en tant que ville à part entière, Utrecht deviendra l’un des seuls endroits du monde à avoir accueilli les trois Grands Tours du calendrier cycliste international : Giro d'Italia (2010), Tour de France (2015) et La Vuelta (2022). Un jalon historique pour une ville qui respire le cyclisme.

Avec le passage de La Vuelta par Utrecht, Bréda et ‘s-Hertogenbosch, la course retrouvera l'ambiance qui l'avait enchantée à Assen 2009, avec un départ officiel qui a marqué le début de sa reconstruction basée sur le caractère innovant et les ambitions internationales de l'épreuve. En 2022, de fait, la troisième étape, dont le départ et l’arrivée prendront place à Breda, comprendra également un passage à travers la ville belge de Baarle-Hertog, un autre grand paradis du cyclisme dans le monde.

Au niveau du palmarès, deux coureurs Néerlandais se distinguent par leurs prouesses sur La Vuelta : Jan Janssen (vainqueur en 1967) et Joop Zoetemelk (en 1979). La liste de victoires d'étapes au couleurs néerlandaises, en revanche, est plus longue. 51 Néerlandais ont remporté un total de 114 étapes sur La Vuelta. De John Lambrichts (Séville > Grenade, 1946) à Fabio Jakobsen, qui s’est offert un hat-trick en 2021: 75 ans de succès néerlandais sur le Grand Tour Espagnol. Gerben Karstens détient le record avec 13 victoires entre 1966 et 1976. Une histoire de triomphes internationaux qui est vaste dans le cyclisme masculin et infinie dans le cyclisme féminin, avec des noms tels que Marianne Vos ou Annemiek van Vleuten, championne en titre de la CERATIZIT Challenge by La Vuelta. Des succès sportifs qui sont la conséquence directe d'une culture cycliste profondément ancrée. Un caractère unique qui fait des Pays-Bas un décor exceptionnel pour que La Vuelta franchisse à nouveau les frontières d’Espagne deux ans après sa dernière incursion en territoire étranger.

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